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¿Cómo convencer a mi gato de que el sofá no es un rascador?

How to convince my cat that the couch isn't a scratching post?

Z.Richard |

Rascarse es natural y saludable para los gatos. Siempre encontrarán algo que rascar. Afortunadamente, algunas estrategias pueden ayudar a garantizar que su sofá favorito no termine siendo su rascador.

Aquí hay algunas cosas importantes que debes saber sobre por qué los gatos se rascan y cómo permitirles realizar este comportamiento de una manera que funcione para ambos.

¿POR QUÉ LOS GATOS RASGAN LOS MUEBLES?

La primera pregunta que debemos plantearnos es: ¿por qué los gatos se rascan?

Rascar objetos es instintivo y cumple varias funciones importantes en la vida de un gato, incluyendo...

  • Salud de las garras . Las garras de un gato crecen hacia afuera, de manera similar a los anillos de un árbol, y las vainas exteriores se desprenden para revelar una garra más nueva y afilada debajo. Sin deshacerse de estas capas externas, las uñas de un gato crecerían de manera anormal, posiblemente curvándose y apuñalándose en la pata. Rascar objetos ayuda al gato a deshacerse de estas fundas de uñas y a mantener sus garras afiladas y saludables.

  • Ejercicio . Rascarse permite que el gato se estire. También ejercita la parte superior del cuerpo.

  • Jugar . Los gatos suelen trepar y arañar como parte de su rutina de juego.

  • Marcando su territorio . Las patas de un gato contienen glándulas odoríferas que marcan un territorio como propio. Además, las propias marcas de arañazos pueden actuar como señales visuales del territorio de un gato. Esto podría ser más pronunciado en un hogar con varios gatos. Pero incluso en hogares con un solo gato, un gatito seguirá olfateando porque ayuda a que su espacio vital se sienta seguro y familiar.

  • Salud mental y emocional . Rascar puede ser divertido para nuestros compañeros peludos. También es importante que cualquier animal exprese ciertos comportamientos naturales. Que se le nieguen oportunidades para esta expresión natural puede causar estrés.

CONSEJOS DE ENTRENAMIENTO PARA EVITAR QUE LOS GATOS RAYEN LOS MUEBLES

El entrenamiento consiste principalmente en enseñarle a tu gato a rascar objetos más apropiados.

No es realista esperar que un gato nunca rasque nada. Y normalmente es inútil decir simplemente "No" a las garras en los muebles sin ofrecer una alternativa mejor.

Aquí hay algunas ideas sobre cómo redirigir esos rasguños de gato y evitar daños a alfombras o muebles...

  • Proporcione alternativas de rascado adecuadas, como postes para rascar.

  • Haga que sus muebles sean menos atractivos para rascarse.

  • Mantén las uñas de tu gato recortadas para que no queden tan afiladas.

  • Considere la posibilidad de utilizar un protector para las garras de su gato, como Soft Paws, para bloquear el daño causado por los rasguños.

UTILICE POSTES RASCADORES PARA EVITAR QUE LOS GATOS RAYEN LOS MUEBLES

Los postes rascadores son probablemente la mejor, más sencilla y más querida alternativa por los felinos a rascar los muebles. Y hay muchas, muchas opciones disponibles. A continuación se ofrecen algunos consejos que le ayudarán a elegir...

  • Tipo poste rascador. Las opciones comunes son los postes rascadores verticales y horizontales, así como los juguetes rascadores que vienen en inclinaciones, curvas u otras formas. Piensa en dónde le gusta rascar a tu gato. Si se trata de un mueble grande o de trepar por las cortinas, a tu gatito le puede gustar un poste vertical alto. Si rompen la alfombra, considere colocar un poste horizontal. Algunos postes para rascar incluyen un juguete colgante para que juegue su mascota. Y muchos se incorporan directamente en torres o árboles para gatos para satisfacer más de una de las necesidades de su gato (es decir, rascarse, tomar una siesta y trepar) en una sola compra.

  • Material rascador. La cuerda de sisal es una opción común, que normalmente se enrolla alrededor de un poste de madera. Los gatos pueden hundir sus garras en él, agarrarlo bien para treparlo y destrozarlo. Otras opciones populares incluyen el cartón ondulado y la madera natural. También hay postes alfombrados disponibles, aunque esto podría presentarle a tu gatito el desafío de saber qué alfombra se puede rascar y cuál no.

  • Longitud de la publicación. A muchos gatos les gusta estirarse completamente cuando se rascan. Lo ideal es que el poste sea al menos tan largo como lo es tu gato cuando se pone de pie y extiende sus extremidades anteriores. Algunos gatitos también quieren que su rascador sea lo suficientemente alto como para poder trepar.

  • Dónde colocar el rascador. Lo mejor es colocar un rascador directamente en frente de los lugares donde su mascota se rasca más. Esto significa que es posible que necesites más de una publicación. No te preocupes: una vez que tu gatito se acostumbre a rascar el poste, puedes moverlo gradualmente hacia el lugar que prefieras (aunque es posible que tengas más suerte dejándolo lo más cerca posible del lugar de rascado original).

Los lugares comunes incluyen el sofá y la cama, ya que los gatos tienden a marcar con olor las áreas donde TÚ pasas mucho tiempo. Quieren agregar su propio aroma al tuyo, lo que en realidad puede ser un signo de afecto o vínculo.

Otra opción es colocar un rascador cerca de donde tu gato duerme la siesta. A muchos gatitos les gusta rascarse y estirarse nada más despertarse.

  • Asegúrate de que sea resistente. Si un poste se tambalea y se cae, es probable que su gato no quiera volver a usarlo. Vale la pena invertir en uno con una base resistente, tanto por las preferencias de tu gato como por seguridad.

  • Anime a su gato a utilizar el nuevo rascador. Felicítelos cada vez que los vea usándolo. Frota hierba gatera en el poste para atraer a tu gato. Cuelga un juguete sobre él para animar a tu gato a explorar y usar sus garras en el poste.

Puede ser necesario un poco de prueba y error para encontrar el rascador y la ubicación preferidos de su gato. Pero tus esfuerzos darán sus frutos al encontrar una solución que te mantenga felices a ti y a tu gatito.

CÓMO HACER QUE TUS MUEBLES MENOS ATRACTIVOS AL GATO

Esta es sólo una solución a corto plazo mientras su mascota aprende a usar su nuevo rascador en lugar de los muebles.

Sin ofrecerle una alternativa viable para rascarse, su gato se verá obligado a buscar un lugar (como su sofá o silla) para afilar sus garras, sin importar cuán poco atractivos sean los muebles. Sin embargo, al promocionar un nuevo rascador, es muy eficaz hacer que tus muebles sean temporalmente menos atractivos para tu gato. Aquí tienes algunas ideas...

  • Cubra los muebles con una sábana bien ajustada, una cubierta de plástico o papel de aluminio.

  • Coloca cinta adhesiva de doble cara. Hay algunos especialmente diseñados para gatos, que son seguros tanto para el gatito como para los muebles.

  • Rocíe un aroma cítrico o vinagre de sidra de manzana apto para gatos, ya que muchos gatos encuentran estos olores desagradables.

  • Utilice un neutralizador de olores apto para mascotas para "limpiar" sus muebles de las marcas de olor anteriores de su gato.

  • No castigues a tu gato. Generalmente no entienden por qué estás molesto. Y tu reacción podría hacer que te teman o simplemente aprendan a rayar los muebles cuando no estás en casa. En su lugar, rediríjalo suavemente hacia el rascador y felicítelo por usarlo.

Si utiliza las estrategias adecuadas, puede disminuir el interés de su gato en sus muebles y, al mismo tiempo, hacer que el nuevo rascador parezca muy atractivo en comparación.

CUIDADO DE LAS UÑAS DE TU GATO

La mayoría de los gatos son bastante buenos para mantener la salud de sus uñas. Sin embargo, con la edad avanzada o ciertas condiciones de salud, es posible que necesiten su ayuda para evitar que las uñas crezcan demasiado.

Incluso en gatos jóvenes y sanos con uñas sanas, recortarlas puede ser una excelente manera de evitar la destrucción por rascado. También le brinda la oportunidad de revisar sus patas y garras para detectar cualquier problema y reducir el riesgo de las uñas se atascan sobre las cosas cuando las rascan.

Lo ideal es empezar joven. Acostumbra a tu gato a que le toquen las patas cuando sea un gatito.

Pero no te preocupes si tu gato ya es adulto. Todavía es posible acostumbrarlos a que les corten las uñas. Sólo ve despacio. Mientras su gato duerme una siesta o se abraza, tóquele suavemente la pata durante unos segundos. Aumente gradualmente el tiempo y la presión. Una vez que tu gato acepte esto, intenta empujar la almohadilla de la pata para extender una garra. Sea amable y felicítelos todo el tiempo. No fuerces si se resisten.

Una vez que tu gatito se acostumbre a esto, intenta cortarle una uña. Utilice cortaúñas afilados, idealmente diseñados para gatos. Los cortaúñas desafilados o sin filo pueden aplastar o astillar una uña.

Recorta únicamente las puntas transparentes de las uñas, que es la parte más afilada. No te acerques al área rosada o rápida, donde está el vaso sanguíneo, ya que cortar allí puede causar dolor y sangrado. Las uñas de los gatos se pueden cortar cada 2 a 4 semanas. ¡Esto también se puede hacer en sesiones de solo 1 o 2 uñas a la vez, si te resulta más fácil!

¿Aún no has tenido suerte? Si el proceso es difícil o tu gatito se resiste mucho a que le cortes las uñas, pregunta en el consultorio de tu veterinario o peluquero acerca de sus servicios de corte de uñas.

¿DEBES DECLARAR A TU GATO?

En resumen, no. La eliminación de las uñas es un procedimiento doloroso que puede tener consecuencias a largo plazo, incluido dolor crónico y problemas de conducta. Por estas razones, la eliminación de las uñas ha sido prohibida en el estado de Nueva York, así como en varias otras ciudades y países.

La desungulación u onicectomía es en realidad una forma de amputación quirúrgica. Consiste en retirar la punta de cada dedo hasta el último nudillo. Esto se debe a que si sólo se quita la garra, podría volver a crecer.

Como puede imaginar, este procedimiento, además de caminar sobre las patas después de la cirugía, es muy doloroso. Aunque los veterinarios brindan alivio del dolor, todavía es mucho por lo que debe pasar un gato. Puede producirse dolor crónico. Y los gatos sin uñas nunca deben salir a la calle, ya que quedan indefensos.

Aunque quitar las garras puede evitar que se rasque, también se informa comúnmente que causa otros problemas de comportamiento. Por ejemplo, dado que caminar sobre la arena puede resultar incómodo, un gato puede empezar a ir al baño fuera de la caja de arena (una razón común por la que se abandona a los gatos). Además, un gato que no puede defenderse con sus garras delanteras puede compensarlo siendo más propenso a morder o mostrar un comportamiento agresivo.

Si todas las estrategias anteriores no funcionan, una posible alternativa a la eliminación de las garras es utilizar cubiertas para las garras, como los rascadores para gatos PETOMG.

Son tapones de goma para uñas que se pegan a la uña de un gato. Suelen ser cómodos y bien tolerados. La desventaja es que deben reemplazarse cada pocas semanas a medida que las garras del gato crecen y las tapas se caen. Por lo general, la primera ronda se realiza en el consultorio del veterinario. Pero muchos dueños de gatos pueden aprender a continuar reemplazándolos ellos mismos en casa.

¿No estás seguro de qué hacer cuando tu gato se rasca? Haga una cita hoy. Le ayudaremos a encontrar la mejor solución para usted y su amigo peludo, para que su gatito pueda rascarse de manera saludable sin destruir sus muebles.

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