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¿Jugar con mi gato puede impedir que planee dominar el mundo felino?

Can playing with my cat prevent it from plotting world cat domination?

BrettWhitebear |

Publicado nuevamente desde wycw

¿Juegas con tu gato? ¿Qué tal todos los días? Se honesto. Sé que a la mayoría de los que leéis esto os da bastante pereza jugar con vuestros gatos (yo también puedo serlo). Incluso podrías echarle la culpa a tu gato…” Oh… a él realmente no le gusta jugar con juguetes”, “A ella le gustaba jugar cuando él era un gatito, pero ahora que es mayor, prefiere abrazarla”. ¡Lo he escuchado todo antes y sé que es mentira! ¿Por qué? Porque para los gatos, el juego debe ser una práctica de depredación, y los gatos son asesinos natos que no pueden resistir la oportunidad de atacar. Esto no significa que el juego sea siempre divertido para el humano, que puede o no ser particularmente hábil para provocar esos comportamientos asesinos en sus gatos. Pero llegaremos a eso. Primero, veamos un estudio reciente que examina cómo el juego podría influir en el comportamiento de los gatos.

Recientemente se publicó en la revista " Una encuesta para propietarios sobre juguetes, actividades y problemas de comportamiento en gatos de interior ". Revista de comportamiento veterinario . El estudio fue una encuesta de 277 clientes veterinarios en Tennessee que llevaban a sus gatos a una visita veterinaria (al venir por cualquier cosa que no fuera un problema de conducta, alguien era elegible para participar). El objetivo del estudio fue examinar cuánto tiempo de juego les dan los dueños a sus gatos y cómo esto podría correlacionarse con problemas de conducta.

A los dueños se les hicieron preguntas estándar sobre sus gatos (como si estaban esterilizados/castrados, el sexo de los gatos y cosas similares). La encuesta también preguntó a los dueños si los gatos hacen sus necesidades fuera de la caja de arena, pelean con otros gatos y si muerden y arañan a las personas. Luego se les preguntó con qué frecuencia y durante cuánto tiempo jugaban con su gato, y qué tipos de juguetes/actividades les proporcionaban (por ejemplo, pelotas, ratones, peluches, hierba gatera, etc.). Finalmente, preguntaron a los participantes si hablaban con su veterinario sobre cualquier problema de conducta que pudiera estar experimentando su gato.

En el lado humano de las cosas, todos los propietarios afirmaron que jugaban con su gato al menos una vez al mes, y el 64% afirmó jugar al menos dos veces al día. La mayoría de los dueños jugaban con su gato durante 5 a 10 minutos seguidos. La mayoría de las personas (78%) informaron que dejaban juguetes a la vista de su gato todo el tiempo.

En el lado de los gatos, tenemos muchos gatitos traviesos. El sesenta y uno por ciento de los dueños reportaron al menos un comportamiento indeseable, y muchos gatos mostraban agresión hacia las personas (36%), seguido de cerca por orinar fuera de la caja de arena (24%) y agresión entre gatos en el hogar (21%). De los propietarios con “niños problemáticos”, sólo la mitad había mencionado el problema a su veterinario.

¿Se correlacionó el tiempo de juego con los problemas de conducta? Tal vez. Los dueños que jugaron con sus gatos durante períodos de tiempo más prolongados informaron menos problemas de conducta (en promedio, un problema de conducta, en comparación con los 2,25 problemas de conducta reportados por aquellos que jugaron con su gato solo durante un minuto a la vez). Los problemas de conducta estaban fuertemente relacionados con el sexo del gato, siendo los gatos machos más propensos a haber reportado problemas de conducta, independientemente de su estado de castración.

Creo que deberíamos interpretar estos resultados con cierta cautela. En primer lugar, tenemos una muestra muy pequeña de personas (menos de 10) que informaron que solo juegan con su gato durante un minuto a la vez. Es posible que estas personas no sean representativas de una muestra aleatoria de personas que no juegan mucho con su gato y, por supuesto, no sabemos si la disminución del juego es la causa de los problemas de conducta o el resultado (o debido a algo completamente distinto). Tampoco sabemos si aquellos que afirmaron jugar con su gato durante períodos de tiempo más prolongados estaban siendo honestos. Quizás muchos de ellos solo juegan durante un minuto, ¡simplemente no tenían ganas de admitirlo!

Tampoco sabemos si las personas que llevan a sus gatos al veterinario con regularidad son diferentes de los dueños de mascotas que no lo hacen. Más de la mitad de todos los gatos domésticos no se someten a un examen anual, debido en gran parte al hecho de que muchos gatos tienen miedo de su transportador (¡un tema para otra publicación de blog!). Por lo tanto, es posible que los gatos representados en esta encuesta también sean de alguna manera diferentes del gato promedio, para bien o para mal.

Sobre problemas de conducta: parece que muchos gatos los tienen (más de los reportados en un estudio previo ). ¿Esto se debe a que la gente dedica menos tiempo a sus gatos? ¿Están más gatos aburridos y en casa? (Para que conste, recomiendo mantener a los gatos dentro de casa únicamente, ¡pero debe ser un ambiente amoroso, divertido y estimulante!) Tampoco informaron si la edad se correlaciona con problemas de conducta, pero me pregunto si la agresión hacia los humanos es más frecuente en gatos y gatitos más jóvenes, con una inclinación más juguetona/depredadora, que los problemas de agresión más temerosos y defensivos que se observan en algunos gatos.

La mayoría de las personas no mencionan los problemas de conducta a su veterinario, y aunque los autores sugieren que los veterinarios pueden ser un recurso de ayuda (sin discutir con los veterinarios, pero...) creo que es importante recordar que la mayoría de los veterinarios no obtienen mucho (si cualquiera) entrenamiento en el comportamiento felino. En muchos programas veterinarios, UN curso de comportamiento multiespecie es una opción, no un requisito. Muchos veterinarios admiten que saben poco sobre el comportamiento, mientras que otros pueden dar consejos obsoletos o simplemente de mal comportamiento.

Dicho esto, es de esperar que los veterinarios estén progresando en este sentido y que conozcan algunos recursos para los dueños de gatos a los que al menos puedan indicarles (como conductistas veterinarios , CAABS , el IAABC y Cats International ) si no pueden responder las preguntas relacionadas con el comportamiento de un cliente. Debido a que los problemas de comportamiento son una de las principales razones por las que los gatos son entregados a los refugios, ¡es importante intervenir y brindar asistencia lo antes posible!

¡Este estudio revela información valiosa sobre los dueños de mascotas y el tipo de actividades que ofrecen a sus gatos y tengo muchas ideas sobre los hallazgos! Este estudio encontró que los propietarios reportaban incluso menos tiempo de juego con gatos que los datos de un estudio de 1997, donde los propietarios informaron de 20 a 40 minutos de juego diario con sus gatos. Lamentablemente, la cifra actual probablemente no sea suficiente para satisfacer las necesidades de la mayoría de los gatos.

Además, la gente necesita ampliar su selección de juguetes y actividades. En el estudio actual, sólo el 39% de los propietarios informaron que usaban un juguete interactivo ("caña de pescar") con sus gatos. ¡Esto es una farsa! Sólo el NUEVE por ciento tenía un árbol para gatos, el cuatro por ciento entrenó a sus gatos para hacer trucos y menos del uno por ciento proporcionó rompecabezas de comida como enriquecimiento para sus gatos. Yo diría que esas son cuatro cosas que todos los dueños de gatos pueden hacer para mejorar inmediatamente la vida de sus gatos y, lamentablemente, no mucha gente está haciendo alguna de ellas.

Entonces, para aquellos de ustedes que podrían sentirse avergonzados por el cuidado que están brindando a sus gatitos en este momento, les daré algunos consejos rápidos para que el tiempo de juego sea más fácil para usted y su gato:

Piense como una presa : sea interactivo (es decir, un juguete con un palo que usted mueve, no un juguete que simplemente tira al otro lado de la habitación), juguetes que se parezcan a pájaros, insectos y ratones. ¡Muévelos como pájaros, insectos y ratones! Tiembla, salta, salta, pero hagas lo que hagas, no le pongas el juguete en la cara a tu gato. Ningún ratón que se precie haría eso. Además, no sienta la necesidad de agitar el juguete constantemente. Esto podría funcionar para los gatitos, pero los gatos mayores necesitan un juego más calculado... lo que me lleva al siguiente consejo:

Aprovecha el estilo de caza al acecho y prisa de tu gato . Acechar y apresurarse significa que el depredador pasa mucho tiempo observando atentamente a su presa antes de realizar un ataque muy apresurado y mortal. A los gatos les gusta mucho la fase de "pre-salto", en la que el juguete apenas se mueve durante muchos segundos. Observe sus ojos: ¿tienen las pupilas dilatadas? ¿Se les mueve el trasero? ¿Tienen los bigotes hacia adelante? Si es así, ¡tienes enfoque felino!

Este estilo de caza de corta duración significa que no siempre necesitas sesiones de juego de 20 minutos con tu gato. ¡Varias sesiones de 5 a 10 minutos probablemente sean igual de efectivas! Solo asegúrate de que tu gato tenga un poco de tiempo para calmarse del juego antes de quitarle el juguete.

¡Usa todos sus sentidos ! Somos visuales, por eso tendemos a pensar que los gatos también lo son. ¡Pero también quieren utilizar sus sentidos del olfato, el oído y el tacto! Pruebe juguetes perfumados con hierba gatera o pequeñas cantidades de menta, valeriana o incluso comida para gatos. Recuerda que su sentido del olfato es mucho más fuerte que el nuestro, así que un poquito llegará lejos. El olor puede ayudarles a rastrear los juguetes mientras los mueve.

Mueva los juguetes contra una superficie áspera, como debajo de una bolsa de papel o una alfombra, o esconda el juguete detrás de la pata de una mesa y golpéelo suavemente contra la pata. ¡El sonido despertará inmediatamente el interés de tu gato!

Asegúrese de dejar que el gato atrape y toque el juguete con frecuencia. Tienen muchas terminaciones nerviosas sensibles y bigotes en la cara y las patas que les ayudan a cazar. Estos están diseñados para ayudarlos a capturar presas. Esta es la razón por la que jugar con el puntero láser puede resultar frustrante; nunca podrán atrapar el juguete.

rotar juguetes  un estudio previo sugirió que los gatos no se aburren del juego: se aburren del mismo juguete de siempre. Así que asegúrese de quitarle algunos juguetes y sacar otros diferentes. Tenga varios juguetes interactivos para las sesiones de juego. ¡Cambie de juguete si su gato parece perder interés y vea si vuelve a participar!

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